Fundación Vidanimal

04 enero 2023

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¿Por qué mi perro está tan ansioso?

Hay una miríada de razones por las que su perro puede ser una persona ansiosa. Cada vez más en la medicina humana, hemos reconocido lo importante que es nuestra salud mental. Y aunque podría decirse que no es totalmente transferible a nuestros homólogos caninos, quizás haya algunos problemas similares con la ansiedad que existen en algunos perros en particular.

¿Criado para qué papel?

Ciertas razas de perros pueden ser reconocidas por tener mayores niveles de necesidad física, social o emocional. Y, por lo tanto, también por mostrar un aumento de las manifestaciones conductuales de enfermedades relacionadas con la ansiedad (como la ansiedad por separación). La mayoría de las razas de perros se criaron específicamente durante cientos de años, para una función y un propósito designados con precisión. Desafortunadamente, a veces la raza de perro “equivocada” termina en el hogar “equivocado”. (En términos de idoneidad, estilo de vida y experiencia del propietario anterior). La idoneidad de la elección de la raza para cualquier nuevo dueño potencial de un perro sería un tema sensato para discutir con su veterinario, amigos con experiencia que tengan perros, familiares y el criador o el centro de rescate donde pretende adquirir una nueva mascota.

Factores de la vida temprana

Algunos factores relacionados con la ansiedad pueden provenir de problemas que su perro experimentó muy temprano en la vida. Ciertamente, para algunos perros de rescate o ex perros callejeros, lamentablemente cualquier experiencia negativa o estresante a la que hayan estado expuestos temprano en la vida (y potencialmente incluso en el útero también), puede formar una base para la ansiedad más adelante en la vida. Se cree que esto se relaciona con el cortisol (una hormona del estrés) y otros marcadores químicos de la respuesta de «lucha o huida» tanto en el cachorro como en la madre. En ciertas situaciones, la ansiedad puede, lamentablemente, casi considerarse como «programada» en el perro desde una edad excepcionalmente temprana. La ansiedad puede estar asociada con ciertas situaciones, otros perros, otros humanos, una combinación de los anteriores, o un conjunto de circunstancias totalmente único o de nicho. 

La pandemia

Otra causa, tristemente creciente, de ansiedad canina, viene por cortesía de esa conocida pandemia mundial, COVID-19. Durante los cierres del país, la nación experimentó un aumento en la propiedad tanto de cachorros como de perros. Comprensiblemente, con todos nosotros estando más en casa, nacieron muchos miles de nuevos dueños de perros, ya que buscamos enriquecer nuestras vidas hogareñas y de repente tuvimos el tiempo disponible para cuidar a un perro y todo lo que implica. Para los cachorros en particular, durante sus sensibles primeras semanas de socialización, es probable que los cachorros estén constantemente cerca de miembros de la familia. Junto con esto, probablemente había una falta de exposición a muchas experiencias normales de la vida fuera del hogar. Podría decirse que esta no era una realidad de vida normal para esos cachorros; ni uno que probablemente se mantendría a largo plazo, con la misma gravedad, intensidad o frecuencia. 

Eventualmente, cuando salimos de la pandemia, los patrones de trabajo se normalizaron nuevamente; y muchos de nosotros fuimos llamados de regreso al lugar de trabajo. Quizás comprensiblemente en esta etapa, los perros adultos jóvenes pueden haber encontrado esto confuso e inquietante. Además, para algunas razas, esto puede haber llevado a un aumento en el comportamiento de tipo ansioso. Ciertamente, en la práctica veterinaria, la ansiedad se ha manifestado como un número cada vez mayor de casos de ansiedad por separación; y, lamentablemente, mayores niveles de ansiedad o agresión relacionados con el miedo en muchos perros que acuden a la clínica.

Fobias al ruido

Es posible que su perro haya nacido en el hogar de un criador de alta calidad o, alternativamente, haya sido criado en una situación familiar y haya tenido experiencias positivas y variadas cuando era un cachorro; sin embargo, algo experimentado más tarde en la vida ha puesto un listón para la ansiedad. Tomemos, por ejemplo, el inicio no poco común de los fuegos artificiales o la fobia al ruido en la mediana edad. Es comprensible que muchos perros desarrollen una aversión a los golpes fuertes e impredecibles y, como resultado, muestren mayores niveles de ansiedad. Dicha ansiedad generalmente alcanza su punto máximo después de varios años de exposición y, una vez adquirida, esta fobia al ruido puede extenderse para incluir ruidos adicionales (pero no directamente similares), fuertes o impredecibles (como un trueno). 

¿Qué hacer?

Si siente que su mascota está demasiado ansiosa o muestra cada vez más un comportamiento similar, primero valdría la pena programar una consulta con su veterinario para discutir esto más a fondo. Hay muchos síntomas que pueden estar asociados con la ansiedad; incluyendo, pero no excluidos, ladridos excesivos, agresión, comportamientos de miedo, conductas ocultas y estereotipadas (repetitivas). 

Es de suma importancia hablar primero sobre estos problemas con su veterinario junto con ellos para realizar un examen clínico completo de su perro. 

Ciertas enfermedades (como el síndrome de disfunción cognitiva, afecciones dolorosas, enfermedades cutáneas o gastrointestinales) pueden tener presentaciones de signos clínicos similares o superpuestas. Y, como tal, su veterinario puede recomendar primero investigaciones como análisis de sangre, radiografías o ecografías.

Una vez que se hayan descartado posibles diagnósticos diferenciales, su veterinario puede sugerir una derivación a un especialista en comportamiento; y además de eso, tal vez la medicación también. Para ciertas condiciones, independientemente de la causa o los orígenes, es probable que sea necesario implementar una estrategia o un plan de modificación del comportamiento a largo plazo. Como tal, es importante darse cuenta de que gran parte de cualquier progreso y mejora que se observe se debe al esfuerzo y al tiempo invertidos en su perro. 

Algunas condiciones, como las fobias a los fuegos artificiales, son claramente finitas y localizadas inicialmente. Por lo tanto, se puede esperar que el tratamiento y la modificación del comportamiento sean significativamente más fáciles que para la ansiedad por separación o la agresión relacionada con el perro. Su veterinario puede recetar los medicamentos utilizados para tales condiciones. Pero es prudente recordar que no funcionarán solos sin el aporte de un conductista clínico animal calificado; pueden tener efectos secundarios leves asociados con ellos; y también puede tomar algún tiempo para mostrar algún efecto beneficioso.

Fuente: vethelpdirect.com

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